在圖書館查詢預約電影<魔球>的原作時,搜索到了東野圭吾的同名作品,所以就順便把這本書也加入預約了 XD

東野圭吾 -- 魔球

書名:魔球マキュウ
   ( 魔球 )
作者:東野圭吾
譯者:王蘊潔
出版:皇冠
   2012年03月26日

在所有喜愛棒球的國家中,日本似乎特別喜歡「魔球」這個詞。
棒球有其現實的一面,窮究這項運動能夠看到更多反應比賽結果的數據統計,但是棒球的迷人之處在於它有某種沒有道理的巧合變化,而我覺得日本似乎更相信這種無法掌握的變化,或者說刻意地將這種說不準的原理,化作某種像是深根於精神層面的魔幻熱血。
這也是我不太喜歡日本棒球作品的原因,因為過度強調不可能完成的球種,誇張而缺少真實性,可是那種挑戰不可能與追求極限的精實,卻又是日本野球根植於球迷心中的熱情。

這種對日本「魔球」的印象,老實說和我所認知的東野,風格完全不搭軋。
所以我認為這部小說,應該是以高中棒球為舞台背景的校園推理小說,就像東野的出道作<放學後>一樣。

結果,是的。
在<魔球>中看得見許多如<放學後>那樣東野早期的痕跡,文字未如往後的直白洗鍊,有些生澀但卻因此多了點溫度的想像空間,其實比起後來文筆成熟的東野,我更喜歡早期的東野,儘管看得出其不甚熟鍊的生硬,但卻少了那像是第三者的冰冷,只是東野早期的作品偏本格味道較重,我比較不太喜歡就是了。

<魔球>與<放學後>相同,都是以校園舞台為主的推理小說,不過<放學後>有著濃重的本格推理風味;著重於密室與兇手的心路曲折,而<魔球>在案件上雖然也有詭計設定,但重點卻一直放在高中棒球隊的投手須田武志身上,儘管到小說的中間他就成了第二宗命案的被害人、死者,但整個故事依然圍繞著他在打轉。

經由故事的抽絲剝繭,還原出一個天才投手常見的故事背景;家境貧寒,為了撐起家計而打球,並以棒球作為終生職志,帶領著弱隊進入甲子園,大放異彩卻又戲劇性地落敗。
在棒球場上的須田,總是冷靜謹慎,卻又大膽果敢,掌控著場上的一切,一步一步帶領球隊贏得勝利。
但是,棒球是團隊的運動,藉由球隊內部球員的談話,也能看得出須田在隊友眼中;那股求勝的執著是如何地如同鬼神般強烈,雖然為球隊奪取了未曾想見的光榮,但大多數的隊友都並不因此開心。
不過,儘管如此,獲得搭檔捕手北岡明支持的須田,還是照著自己的佈局,一點一點地地往自己的理想邁進。
可是,北岡死了,而後,須田也死了。
所有的一切都已煙消雲散。
而寫在北岡紀念照上和須田屍體旁的「魔球」二字,成了案情的關鍵。
這也正是書名<魔球>的由來吧。

東野藉由棒球與凶殺案,結合出一個高中生對棒球投入的熱血,除了本身的天賦與熱情之外,更多的是對於無奈現實的奮力拼搏。
投手須田武志將人生與家庭的未來賭注在自己最有自信的運動上,然而在看似堅定的夢想背後,運動員承受的是不能退後只能前進、球技必須越磨練越強才能生存的莫大壓力。
而悲劇也就是從此而來,把所有投注在一切的須田,察覺到自己實力的逐漸衰弱,因此想學會魔球來增強實力,確保自己能夠進入職棒,負擔家計...
可是,他沒有成功,或者說他確實投出來了,但那一球卻造成了捕逸,變成了逆轉戰局而落敗的不死三振。
即使是投出了沒有人能打中的魔球,卻不見得能帶來勝利。

須田的人生就像這顆魔球一樣,就算所有的佈局都很完美,儘管按照自己的想法得到了想要的結果,但犧牲自己完成一切的作法,這樣的成功真的能夠帶來幸福嗎?
讀完整本書以後我不由得想起了這個問題。

我想起了<嫌疑犯 X 的獻身>中,為了愛情而付出一切的石神,須田寧可犧牲生命也要讓母親與弟弟獲得幸福的作法,讓我不自覺地聯想到了石神,但是兩部作品的最後,他們付出的對象都沒有獲得真正的幸福。
誠如故事中須田的弟弟所言,對於當年哥哥的選擇是否正確,他無法去作思考,所以他只能選擇相信哥哥,「既然哥哥認為那是最好的方法,一定就是那樣」,須田的決定並沒有讓家人感到開心,無法衡量正確與否,無從感到快樂的話,似乎也談不上什麼幸福。
但是,須田的弟弟也說了;他和母親看見的都一樣,無論多久都不會從心裡消失,因為他們永遠記得那個奉獻青春生命,守護家人的須田。

我想,如果幸福指的是快樂,問心無愧且坦然的快樂,須田並沒有創造出這樣的幸福價值。
可是,須田努力地以自己的方式,奉獻自己的所有甚至是犧牲了一切來守護自己最愛的人,在那一刻心裡所想的只有想守護的人,而獲得的人也永遠記得這件事並感念著這份情感,我覺得那也就不必去談什麼對和不對、幸福與否的問題。
因為,在他們之間,存在的感情一直都是這麼溫暖,付出是愛、接受也是愛,在施與受的過程輪迴中,雖然不符合幸福的普世價值,但真的不忍心去否定它。

是說,寫到這裡,我想到了白夜行的亮司和雪穗。

雖然和<放學後>都是東野起點的作品,但是<魔球>卻讓我看見了白夜行、看見了<嫌疑犯 X 的獻身>的影子,而那正是我開始接觸到東野的起點啊。

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